El Dr. Eduard Estivill fa dècades que ajuda milers de persones a descansar. Els seus estudis, els seus llibres i la Clínica del Son han servit perquè el gran públic entengui la importància d’un bon repòs. Ara, en col·laboració amb els Estudis de Ciències de la Salut de la UOC, ofereix el seminari «El son com a font de vida saludable», en el qual fa un repàs dels aspectes més importants del son per a entendre la importància vital que té. Hem parlat amb ell sobre aquest seminari i sobre altres aspectes relacionats amb el son.

 

Quantes hores ha dormit avui? Vostè s’aplica la seva pròpia medicina?

Les hores que dormim depenen de l’edat. Jo, com tothom, dormo les hores que em toquen. En el meu cas són sis hores i una mica més, amb un entreson i un petit despertar durant la nit per a anar al lavabo. Però ho considero totalment normal perquè estic bé durant el dia. Lògicament, soc com tothom, quan tinc un dia de més estrès o més preocupacions, llavors puc dormir menys o em desperto alguna vegada més del que és habitual.

 

Cal saber dormir per a estar més desperts?

Sí, aquesta és exactament la filosofia que explica per què serveix el son. El son és un taller de reparació i restauració que ens fa estar bé durant el dia. De fet, dormim per a estar desperts. Tots els processos que fem durant la nit serveixen per a estar desperts durant el dia, tenir una bona vigília, rendir correctament i ser feliços.

 

Per què tendim a menysprear les hores de son?

Normalment és per desconeixement. Cada vegada més les persones escolten consells sobre el son o simplement s’interessen sobre aquest tema perquè entenen que és una necessitat diària del cos: dormir és una activitat diària que ocupa un terç de la nostra vida. Però encara hi ha molta gent jove que pensa que dormir és perdre el temps, que hi ha massa coses a fer i que, fins i tot, ens pregunten què poden fer per a dormir menys i trobar-se bé durant el dia. És una pregunta absurda, és com si ens diguessin: què puc fer per a estar sense menjar durant sis dies i no tenir gana el setè dia? Dormim per a estar desperts. I dormim aquesta nit per a estar bé l’endemà. No podem dormir bé avui per a estar bé el proper cap de setmana.

 

Què trobarem en el seminari que ha preparat juntament amb la UOC, «El son com a font de vida saludable»?

És una exposició molt assequible per a tot tipus de persones sobre els coneixements actuals sobre el son. Hi ha un apartat que parla del que anomenem la normalitat del son: com dormim, quantes hores necessitem dormir, què passa mentre dormim, etc. Després hi ha una informació àmplia, també explicada amb paraules molt fàcils, de les diferents alteracions del son: persones que no poden dormir, persones que tenen massa son durant el dia o persones que fan coses mentre dormen, com els somnàmbuls, que donen puntades de peu, parlen o simplement ronquen.

 

Per què dormir malament implica tenir pitjor salut?

Com hem dit, el son és el taller de reparació i restauració de tot el que gastem durant el dia. I deixa el nostre cervell i la nostra ment preparats per a continuar adquirint coneixements i, sobretot, per a fer exercici físic. Per això les persones que dormen poc o malament pateixen les repercussions de la manca de son durant el dia. Aquestes persones estan cansades, irritables, tenen més somnolències, pateixen de falta de concentració, pèrdua de memòria… I tot això redunda en malestar i pèrdua de la salut.

 

Dormim malament perquè tenim mala salut? O tenim mala salut perquè tenim mals hàbits de son?

Totes dues preguntes tenen una resposta afirmativa. De vegades, dormim malament perquè hi ha patologies o malalties que ens fan dormir malament. Per exemple, persones que pateixen malalties de tipus neurològic com la síndrome de cames inquietes (aquella inquietud a les cames que no ens deixa descansar) o persones que tenen Alzheimer o problemes de tiroides. Totes són malalties que fan dormir malament.

Però també és certa la segona part de la pregunta, és a dir, podem tenir mala salut perquè tenim mals hàbits de son: no dormim el nombre d’hores adequades, les dormim a deshores, no fem les rutines correctes del son com ara desconnectar de les xarxes socials dues hores abans d’anar a dormir, no tenir contacte amb llum blava intensa durant la nit, etc.

 

Com afecta el canvi d’horari d’estiu i hivern als estudis?

Tots els canvis d’horari afecten el nostre rendiment. En algunes persones molt més que en altres. Per exemple, les persones que van curtes de son o les que són insomnes poden notar més aquest canvi. Perquè dins del cervell hi ha un petit grup de cèl·lules, el nostre rellotge biològic, que està programat perquè puguem dormir entre les 10 i les 12 h de la nit i les 6 i les 8 h del matí. Quan ens canvien els horaris, aquest rellotge pateix i nota més aquests canvis en forma de més cansament o d’alguna dificultat de concentració.

Per a minimitzar aquests canvis, hauríem de no canviar bruscament l’hora i fer petits canvis de quinze minuts al dia durant els quatre dies abans del canvi d’horari.

Tots els membres del nostre equip estem fermament en contra dels canvis d’horari perquè el cos se’n ressent. Ja hem dit que hi ha part de la població, especialment nens petits i gent gran, que ho noten molt. Hauríem de mantenir tot l’any l’horari d’hivern, perquè s’ajusta més al nostre ritme de llum i a la temperatura del cervell, coses imprescindibles per a dormir bé.

Som ferms defensors que no hi hagi canvi d’horari. Però no servirà de res si no va acompanyat d’una reestructuració dels horaris laborals. Mentre que a Espanya continuem treballant fins tard i sopem a les 9 o les 10 h del vespre, no dormirem mai prou. Encara que tinguem horari d’estiu o d’hivern.

 

Podria donar alguns consells als estudiants de la UOC per a rendir més en els seus estudis o en època d’exàmens? 

És molt important que l’estudiant dormi les hores necessàries. Hi ha un refrany que diu: lliçó dormida, lliçó apresa. Això vol dir que la memòria es configura mentre dormim durant la nit. Tots els coneixements adquirits durant el dia els solidifiquem durant la nit. I això ens permet rendir bé l’endemà. És totalment aconsellable dormir les hores necessàries, almenys nou hores uns dos o tres dies abans de l’examen i, evidentment, no prendre estimulants com cafè o cola i seguir uns horaris estrictes a l’hora d’aixecar-nos o anar a dormir.

 

És bo el cafè per a estudiar?

El cafè és un estimulant com ho és qualsevol producte que contingui cafeïna. De fet, el cafè no és dolent, sempre que es prengui amb moderació i a primeres hores del dia. És un bon antioxidant, però mai no en podem abusar ni utilitzar-lo com un estimulant per a estar més alerta. El cafè no pot substituir les hores de son.

 

Què és millor: estudiar de nit o aixecar-se d’hora per a estudiar?

Depèn molt del ritme biològic de cadascú. Hi ha persones que són més nocturnes, és a dir, que els va millor estudiar durant la nit perquè a partir de la tarda és quan estan més alerta. En canvi, a primera hora del matí solen tenir el cap més espès i els costa més fer qualsevol tipus d’acció. Estudiar de nit no està malament si es dormen les hores necessàries durant el dia.

Hi ha un altre tipus d’estudiants als quals els passa el contrari: s’aixequen d’hora, estan alerta, amb ganes de fer coses, i a les 8 del vespre ja no serveixen per a res. Són els diürns, i a aquests els va bé estudiar de dia.

També hi ha els que anomenem indiferents, que són els que solen dormir bé durant la nit, en el període normal, i poden triar estudiar en el moment que ho necessitin.

 

 

Si vols saber més coses sobre el son, els seus hàbits i les seves patologies, no et perdis el seminari «El son com a font de vida saludable», preparat pel Dr. Eduard Estivill, el seu equip i els Estudis de Ciències de la Salut de la UOC.